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二○一七年九月九日/九月十日

福音興旺——阻力與助力

郭秀華牧師

近日靈修讀使徒行傳,有很多的感受,在第一章到第五章,看見聖靈降臨之後,福音大大興旺,使徒第一次講道有三千人悔改信主,初期教會因此而誕生。經文隨後又提到使徒到處傳道,並且廣行神蹟奇事,第三及四章更記載彼得和約翰傳道之後,有五千人信主。然而,你有否留意到,使徒行傳單是一至八章已有四次提到使徒遭到猶太人、文士、祭司和官長嚴厲的逼迫,第七章更記載了逼迫的高潮,出現了第一位殉道者——司提反。


讀這幾章經文時,心中一方面雀躍,一方面哀慟,為甚麼會有如此心境?是因為看到福音興旺,但也看到逼迫的嚴峻。原來福音傳開,是會引來屬靈的爭戰。但為甚麼使徒們並不懼怕呢?原因可能如第一、二章所述:使徒被聖靈充滿,所以滿有勇氣和膽量去傳福音。一位知名的福音派新約學者James Dunn曾這樣說:「初期教會的活力與擴展的成功,是因為當時的信徒很實在地經歷聖靈的工作。」(I Still Believe, p.60)另一原因則是使徒親眼見過復活的基督;神使基督從死裡復活,證明祂就是以色列人長久盼望的彌賽亞。


神在數年前帶領北宣家參與資助印尼宣道會在峇里島東北部的植堂工作;峇里島居民是篤信印度教的,整個島充滿偶像與迷信。這島的東北部完全沒有教會,是未得之民,福音工作並不容易開展。去年及今年,北宣家的醫療短宣隊前往配合其植堂工作,建立福音平台。隊員們跟一些當地信徒傾談,驚覺信主者要為信仰付上很大代價,信徒不少會被家人及所屬群體排斥,甚至要離開所熟識的家鄉;其中一位參與開荒工作的當地傳道人,其父親是村長,卻因兒子信了主,村民不再容許他做村長。但很感恩,雖然當地彌漫著逼迫的氣氛,但卻有三間教會被建立,我們所資助的其中一個植堂點,三年內也有 21 人受洗,我們都喜見福音工作得以開展。


弟兄姊妹,不少宣教工場的前線開荒工作,尤其是未得之民中間的福音工作,都必定會面對逼迫與屬靈爭戰。被稱為傈僳使徒的富能仁宣教士說:「宣教的穩固基礎是跪著建立的。我曾以為禱告應該是第一優先,教導次之。我現在覺得第一、第二、第三優先是禱告,第四才是教導。」


在今天的主日崇拜,教會呼籲弟兄姊妹參與祈禱塔的服事,但願大家能積極為未得之民的福音工作禱告,叫主的國度在阻力下仍能大大擴展。